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MUSIQUE & SONS


DEVO

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Devo (le groupe de désévolution) est un groupe de Rock/New Wave proto-industrielle, originaire d'Akron en Ohio, qui s'est produit pour la première fois en 1972.

Les co-fondateurs Gerald Casale, Mark Mothersbaugh, et Bob Casale étaient étudiants à l'Université d'État de Kent (Ohio) quand la Garde Nationale tira sur des étudiants et en tua lors d'une manifestation contre l'invasion du Cambodge par les États-Unis. - le "moment pivot" de leur formation, selon le co-fondateur Gerald Casale

La musique de Devo et leurs performances scéniques mélaient des thèmes de science-fiction kitsch, un humour surréaliste "pince-sans-rire" et un commentaire social satirique dans des chansons pop aux synthétiseurs discordants dont les signatures rythmiques étaient souvent inhabituelles.

Le groupe se construisit délibérément une image "pseudo-scientifique" (geeky) qui leur permettait aussi de faire des commentaires souvent provocateurs sur l'état de la société américaine. Et, comme Frank Zappa, sous l'extérieur clownesque, il y avait une musicalité sérieuse et un contenu socio-politique.

Devo étaient probablement aussi connus pour leur image que pour leur musique, mettant des uniformes qui plagiaient la culture industrielle et le consumérisme pop, tels les costumes de protection chimique jaunes durant la période Q: Are We Not Men?, l'assortiment de coiffes de plastique, de masques et des caractéristiques chapeaux "pots de fleurs" (domes d'énergie) pour Freedom of choice -- dont le but était (selon le groupe) de canaliser leur énergie sexuelle dans leur voix.
Mark Mothersbaugh portait aussi un masque pour créer son célèbre alter-ego Booji Boy (prononcé Boogie Boy), qui symbolisait la régression infantile que Devo voyait dans la plupart de la culture américaine. Ce personnage figurait dans beaucoup de prestations scéniques, tout comme le père de Booji Boy, le Général Boy (joué par le propre père de Mothersbaugh), qui satirisait les figures de l'autorité américaine.

Devo étaient des pionniers dans la vidéo musicale ; La vidéo Whip it devint une accroche des débuts d'MTV, et leurs nombreux films promotionnels et clips vidéos sont devenus des repères importants dans le développement de ce genre. Ils furent aussi des pionniers dans la production de cassettes vidéo longue durée comme The Truth About De-Evolution et The Men Who Make The Music, qui mêlaient des clips video conceptuels autoproduits, des extrait de leurs concerts/performances et des parties de pseudo-documentaires. Devo ont créé et dirigé beaucoup de leurs propres vidéos et citent Beautiful World comme leur exemple favori de ce travail.

Devo étaient grandement influencés par le Krautrock allemand et la musique de groupes européens comme Neu!, Can et le travail de production de Conny Plank, et ils furent certainement l'une des rares formations américains capables d'incorporer ces influences tout en ayant une large publicité et un succès critique. D'autres influences probables étaient les iconoclastes américains Frank Zappa, Captain Beefheart, et les Residents. Ils furent l'un des premiers groupes américains à faire appel aux services du remarquable producteur, artiste et musicien britannique Brian Eno, qui produisit quelques groupes phares de la New Wave américaine dont Talking Heads.

Dans les notes du leur album Greatest Hits figure une retranscription d'une interview des années 70 dans laquelle le groupe décrit sa musique comme industrielle, qui implique la déshumanisation (désévolution) de leur contenu musical autant que du son réel. Dans ce contexte, le terme précède son application ultérieure au label de groupes d'avant-garde des années 70 comme Throbbing Gristle. Leur mécanisation de la musique populaire, par les synthétiseurs et les instruments déconstruits (parfois leurs guitares cassées tombant en morceaux sur scène) inspira les formations de pop industrielles les plus modernes de la fin des années 80 et du début des années 90.


  • Devo's album

    Devo's album

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Histoire

Formé en 1972, l'inspiration originelle de Devo fut l' Etrange Naissance de l'Homme ("The Beginning Was the End") d'Oscar Kiss Maerth : Une thèse anthropologique pseudo-scientifique qui attribue l'avènement de l'homme à un accident causé par des singes cannibales et fous de sexe qui ont développé des outils pour s'exploiter sexuellement l'un l'autre et se nourrir des cerveaux l'un de l'autre. Cette métaphore traverse tout le travail de Devo, comme une abstraction de la société moderne.

Le noyau du groupe est Mark Mothersbaugh, au chant et au synthétiseur, et Gerald V. (Gerry) Casale, bassiste du groupe et principal auteur des paroles. La première formation de 1972 comprenait Gerald Casale (basse), Mark Mothersbaugh (claviers), Bob Lewis (guitare soliste), Bob Casale (guitare rhythmique), Rod Reisman (batterie) et Fred Weber (voix). Bob Mothersbaugh (guitare soliste) et Jim Mothersbaugh (batterie) s'ajoutèrent aux versions ultérieures du groupe.

La consécration

L'avènement de Devo vint en 1976 lorsque leur court métrage The Truth About De-Evolution gagna un prix au Festival du Film d'Ann Arbor ; Iggy Pop et David Bowie les aidèrent pour obtenir un contrat d'enregistrement avec Warner Bros. Records. A cette époque, Alan Myers remplaça Jim Mothersbaugh à la batterie. Après le départ de Bowie à cause d'engagements, leur premier album Q: Are We Not Men? A: We Are Devo! fut produit par Brian Eno et comprenait une reprise radicale de (I can get no) Satisfaction des Rolling Stones et le titre controversé Mongoloid. En 1978, Lewis gagna un procès contre le groupe pour vol de propriété intellectuelle.

Bien qu'ils aient commencé par un mélange d'instruments rock traditionnels et d'effets électroniques, Devo adoptèrent une intrumentation très électronique, voire totalement, durant les années 80, devenant une des premières formations américains à se produire sur scène uniquement avec des synthétiseurs ; Ils furent aussi un des premiers groupes au monde à utiliser des microphones de radio et des casques-micros sur scène.

Devo s'impliqua dans/embrassa activement l'Eglise des Sous-Génies au début des années 80. En concert, ils jouaient trois fois, assurant leur première partie eux-mêmes, feignant être une groupe de rock chrétien doux appelé Dove (the band of love) (colombe (le groupe de l'amour)). Ils avaient aussi enregistré des versions "E-Z Listening Muzak" de leurs propres chansons à diffuser avant leurs concerts. En 1982, ils apparurent dans le film de Neil Young : Human Highway.

Devo resta populaire dans beaucoup de pays et avaient un public nombreux et fidèle en Australie. L'émission nationale de pop télé des années 70/80 Countdown fut l'un des premier programme au monde à diffuser leur videoclips, et une support radio conséquent leur fut offert par la station de Rock non commerciale de Sidney Double Jay (2JJ), qui fut l'une des premières station de radio rock hors des États-Unis à programmer leur disques, et (jusqu'à ce que Whip it devienne un tube) était certainement la seule station de tout le pays à passer leur musique.

Un succès déclinant

Leur popularité et leurs ventes décrurent les années suivantes, cependant, bien qu'ils produisent les albums New Traditionalists (1981), Oh, No! It's Devo (1982), Shout (1984), et Total Devo (1988).

Après la sortie de Smooth Noodle Maps en 1990, le groupe arrêta d'enregistrer et assurra quelques concerts dont un mémorable à Paris à l'Elysée Montmartre ou de courtes tournées dont celles de 1996, 2000, 2004, et 2005. En 2001, des membres de Devo formèrent The Wipeouters, clamant que c'était en fait la réunion du premier garage band qu'ils avaient commencé au début de leur adolescence.

Mothersbaugh a connu un succès considérable en écrivant et produisant de la musique pour la télévision (en commençant par Pee Wee's Playhouse), les jeux vidéo, des dessins animés et films d'animation. En 1985, il sortit une cassette solo sous un emballage élaboré, Musik for Insomniaks, qui fut par la suite enrichi et ré-édité en double CD. Sa compagnie, Mutato Musika, employa les guitaristes de Devo Bob Mothersbaugh et Bob Casale : le premier comme compositeur et le second comme ingénieur du son. Gerry Casale, le bassiste du groupe, réalisa les videos d'autres groupes de rock, dont Rush et Foo Fighters.

En 2003 le groupe fit une version spéciale de "Whip it" pour les publicités de la marque Swiffer. Il travaille actuellement sur un projet avec le Buena Vista Music Group, une filiale de Disney connu sous le nom de Devo 2.0. Les détails sont rares mais il semble qu'un groupe d'enfants-acteurs (parmi eux Nathan Norman) ait été rassemblé et vont, soit ré-enregistrer des chansons de Devo, soit faire semblant de les jouer.

Actualité du groupe

Devo a récemment fini un nouveau projet en accord avec Disney appelé Devo 2.0, dans lequel le groupe joue deux anciennes chansons et deux nouvelles dont les voix sont faites par des enfants. Mothersbaugh n'exclue pas l'idée que le groupe se retrouve en studio, par la suite, pour enregistrer un nouvel album de Devo.

Membres du groupe

  • Mark Mothersbaugh
  • Bob Casale
  • Gerald V. Casale
  • David Kendrick
  • Bob Mothersbaugh
  • Jim Mothersbaugh
  • Alan Myers

Discographie

  • Be Stiff Maxi-45 tours (1977)
  • Q: Are We Not Men? A: We Are Devo! (1978)
  • Duty Now for the Future (1979)
  • Freedom of Choice (1980)
  • Dev-o Live (1980) (re-released in a expanded, limited (5000 copies) edition Rhino Handmade en Octobre, 1999)
  • New Traditionalists (1981)
  • Oh, No! It's Devo (1982)
  • Shout (1984)
  • E-Z Listening Disc (1987)
  • Total Devo (1988)
  • Now It Can Be Told: DEVO at the Palace (1989)
  • Smooth Noodle Maps (1990)
  • DEVO Live: The Mongoloid Years (1992)
  • Adventures of the Smart Patrol (1996)
  • DEVO Live 1980 (2005) (Double cédé)

Compilations

  • Devo's Greatest Hits (1990)
  • Devo's Greatest Misses (1990)
  • Hardcore Devo 1974-77, Volumes 1 & 2 (1991) (previously unreleased 4-track demos)
  • Pioneers Who Got Scalped (2000)
  • Recombo DNA (2000) - une compilation de maquettes et de raretés (seulement sur through Rhino Handmade)
  • The Essentials (2002) - Remasterisation audio numérique
  • Whip It and Other Hits (2003)

Devo - Jocko Homo

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